The Day the Earth Stood Still


af5e66a7e130da36a7985e35f184dbc3Sunday, January 25 –It is the day before our January exams start and I have a terrible headache. It’s so bad that I’m having trouble even turning my head without feeling a nasty pain. But there is a good reason for the headache: I have been studying all day long without a break.  And I’m not finished, there’s still an enormous amount of work ahead of me. I’ve been thinking of calling in sick but I’m not sure if it’s really a good idea. I don’t think you are allowed to retake the exams unless you have a very good reason (like a shark attack or being run over by a bus).

So what subject am I studying for? EVERY SUBJECT. Everything we’ve learned so far this school year will be part of the test. So much to do, and so little time!


To give you a better idea of what I’m talking about, here’s my exam schedule for next week:

Monday 8:45 – 10:45

1:45 – 3:45



Tuesday 8:45 – 10:45

11:15 – 1:15



Wednesday 11:15 – 1:15 Economics
Thursday 11:15 – 1:15 French
Friday 8:45 – 10:45 Chemistry

I have already spent all of Saturday studying for the history exam. Basically I had to reread most of my school books and take notes. The main topics that will be tested are:

  • The US Economy 1945 – 1989flag-40724_640
  • The American Way of Life
  • The Montgomery Bus Boycott 1956
  • B. Johnson and The Vietnam War 1963 – 1968
  • The Moon Landing
  • Martin Luther King

As you can see it’s mostly about US history because that’s what we’ve been learning about the past couple of months.

blog-time2With history covered, it’s now time to start reviewing the topics for the English test. You may have noticed the two week gap between my blog posts. I don’t really have a lot of time for anything but the test preparations.

In English we are going to be tested on the following authors and books:

William Shakespeare:

  • King Lear

Sylvia Plath:

  • Black Rook in Rainy Weather                            FlBHOW1422479224
  • The Times Are Tidy
  • Morning Song
  • Mirror
  • Poppies in July
  • Child

Elizabeth Bishop:

  • The FishljMt6z1422479184
  • The Bight
  • At the Fishhouses
  • The Prodigal
  • The Armadillo
  • Filling Station

In both History and English we will be expected to write essays about a random topic. I just hope there will be enough time to finish all the essays. It’s quite a challenge since we’re also expected to include famous quotes by the authors and each essay has to be at least five pages long.

wish me luck

There’s another long night of learning ahead of me. Hopefully it will all be worth the effort and I’ll pass the exams. Wish me luck and keep your fingers crossed!

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Running with Scissors


t-shirt-casual-friday-bilder-1174Last Friday we had a ‘No Uniform Day’ at school. Normally, you’re not allowed to go anywhere near school without wearing the official uniform. If you do, you are immediately sent home and reprimanded. Even if you just wear different shoes or a different jacket, it’s simply not allowed. Not so on ‘non-uniform day’.  In fact on this day you will not find anyone wearing uniform anywhere on the school grounds. You may remember the ‘pink day’ we had a while ago. This was exactly the same but without the requirement to wear anything pink. This time it wasn’t for charity but simply to give students a chance to come to school in their normal everyday clothes.

Not having to wear a uniform for once feels great and it reminds me of my school back home in Switzerland where every day is a “No Uniform Day”. When you are at home, you take many things for granted. During my time here, I have learned to appreciate small things that are quite normal at home but unusual or unknown here. For example, the school bus is always late to arrive here and people just accept it. But last Friday it was actually on time for once. I took this as a sign that the rest of the day would also be nice and I was right.

6cbcada3-7863-443d-86cd-f4d47eb9fc68$$no_cell_phoneThe downside of the no-uniform day is, that it’s much harder to spot the teachers. Normally teachers come to work in their normal clothes while the students all wear uniform. So teachers tend to stand out of the crowd and can be spotted quite easily. However, on Friday this was not the case and many students were caught using their mobile phone just because they couldn’t hide them fast enough.

Not being allowed to use mobile phones on the school grounds is one of the many school laws and regulations. Every misconduct carries a clear sentence. If you use the mobile phone and you are caught, the phone is taken away for a full week.

casual-fridayWhen I got here, I was given a book called the 5th year journal. It’s quite heavy and almost as thick as all the books in the “Harry Potter” series put together (but unfortunately not as gripping to read…). A big part of the journal are the school laws which are all printed in this book. When you start school, you are asked to sign a number of mandatory forms and contracts. For example, there’s an “anti-bullying”-agreement that you need to sign. I have never taken the time to completely read through all the laws and regulations in the book but it’s very informative, although much of what is written should just be common sense: Don’t bully other students, don’t physically or verbally attack teachers or students, do your homework, don’t run around naked etc. I haven’t actually seen the law about not running around naked but I’m sure it’s somewhere in there.

The book lists each “law” and also the punishment that can be expected if you break a rule. The rules are not just made up, they are even based on official Irish laws.

So that you can better understand this, here’s an example of what I’m talking about:


The school will provide information on the following legislation relating to the use of the Internet with which teachers, students and parents should familiarise themselves:

  • Data Protection (Amendment) Act 2003
  • Child Trafficking & Pornography Act 1998
  • Interception Act 1993
  • Video Recordings Act 1989
  • Data Protection Act 1988

GAVEL_2717216bSo how does this very detailed book of school regulations stack up when compared to Switzerland? Well, we don’t really have anything similar. Of course there are certain things that are not allowed (such as running around naked on school grounds) but usually you’re at the mercy of what each teacher defines as right or wrong for his class. With time, students now exactly, what is possible in each class and with each teacher. Is it fair? Well, not always, because if a teacher likes a particular student, he will be more tolerant. For example, if you forget your homework, this could mean anything from staying after class to a friendly “well, why don’t you just complete the work tomorrow”.  Because the rules are not clearly spelled out, each new class has to test out the extent of what’s possible. So the Irish system tends to be fairer because everyone knows what’s allowed and what’s not tolerated.


I’m not going to publish all of the rules and regulations here because that would be both extremely boring and also pointless. But if you are interested in learning more about the school policies, just click on this link.

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Zwei Länder, zwei Systeme

Ich gehe hier gerne zur Schule besonders weil ich hier jeden Tag meine Kollegen treffe. Die vielen Hausaufgaben finde ich weniger toll, irgendwie hat man immer zu wenig Zeit egal wie gut man sich alles einteilt. Das Aufstehen ist auch etwas mühsam, vor allem die ganzen Vorbereitungen. Ich packe darum meinen Thek jeweils schon am Vorabend um Zeit zu sparen. Den Bus habe ich ja auch schon einmal verpasst, das möchte ich nicht gerne wieder erleben. Die neuen Kopfhörer sind übrigens super und so vergeht die Zeit auf dem Schulbus wie im Fluge.


Das irische Schulsystem ist weniger stark auf Selektion und Konkurrenz ausgelegt wie das Schweizerische. Während bei uns nach der Mittelstufe eine Trennung zwischen Gymnasium und Sekundarstufe stattfindet, bleiben hier alle Schüler bis zum Schulabschluss an der gleichen Schule. Auch zählen die Prüfungsnoten nicht als Vornote für den Schulabschluss. Man kann also durchaus ein paar schlechte Prüfungsresultate haben und nachher den Abschluss trotzdem noch gut machen. Das wäre so in der Schweiz nicht möglich. Wer schlecht ist, fliegt.


Mir fehlt dadurch etwas die persönliche Einordnung des Gelernten sowie der Vergleich mit den anderen Schülern. Ich versuche aber trotzdem motiviert an die Aufgaben heranzugehen und alles möglichst termingerecht abzugeben.  Ich bin froh, dass ich mit den irischen Schüler gut mithalten kann und in einigen Fächern sogar zu den Besseren gehöre. Heute habe ich zum Beispiel wieder ein sehr gute Wirtschaftsnote zurückbekommen.

Aber wie gesagt, Lernen ist ja nicht alles und das schönste an der Schule sind immer noch die Ferien!



Sabotage im Computerraum

Der Wecker und ich. Werden wir je Freunde sein? Ich denke nicht. Wie jeden Morgen reisst er mich aus dem Schlaf. Doch halt, was ist das? Ein Schmerz im Hals! Nein, doch nicht heute. Ich wollte heute fit sein, denn wir haben einen wichtigen Test in Biologie. Die Schmerzen im Hals sind nicht so schlimm, aber leider fängt nun auch noch meine Nase an zu laufen. Eine klassische Erkältung also! Meine erste Erkältung in Irland übrigens. Müsste aber nicht sein.

Beladen mit Papier-Taschentüchern mache ich mich auf den Weg in die Schule. Ich hoffe, dass es bei einer Erkältung bleibt und nicht noch zu einer veritablen Grippe ausartet. Das englische Wort für Grippe ist „flu“.

Eine Erkältung ist kein Grund nicht in die Schule zu gehen. Gestern ging es mir noch super. Eduardo und ich haben zusammen mit der PlayStation gespielt. Er spielt schlechter als mein Kater Leo, und der spielt sehr schlecht. Vor allem hat er Mühe, den Controller in den Pfoten zu halten und weil er etwas schielt, verfehlt er oft das Ziel. Auch gibt er Zischlaute von sich, wenn er nicht gewinnt und läuft dann einfach weg. Ich meine übrigens Leo und nicht Eduardo. Eduardo macht keine Zischlaute, obwohl er immer verliert. Gerade deshalb hat es grossen Spass gemacht. Sean hat mir die Playstation eingerichtet, thank you Sean!

So gut ist Leo nicht!

So gut ist Leo nicht!

Aber zurück zum Schulalltag.  Der Informatik-Unterricht konnte heute nicht wie geplant durchgeführt werden, weil irgendein Spassvogel auf verschiedenen Computern BIOS Passwörter eingerichtet hat. So lässt sich der Computer nicht mehr starten, ohne dass man das Passwort kennt! Das ist etwas riskant, denn die Lehrer haben die Möglichkeit herauszufinden wer zuletzt den Computer benutzt hat.

Heute höre ich wieder die Stimme des Rektors über den Lautsprecher. Sie hat ihren sonst freundlichen Ton etwas verloren und ist ziemlich ungehalten wegen der Computersache: „HELLO! YOUR PRINCIPAL HERE! YOU WILL BE FOUND AND PUNISHED!“ – das heisst soviel wie: Die Schuldigen werden gefunden und bestraft!


Unsere Schule ist übrigens stark überwacht. Es gibt ein elektronisches System mit Stempelkarten für den Zugang zur Schule. Zudem wird vor jeder Lektion eine Anwesenheitskontrolle gemacht. Auch hat es überall auf dem Schulgelände Kameras. In der Schweiz wäre das wohl so nicht möglich, aus „Datenschutz“-Gründen. Schade, denn man fühlt sich so viel sicherer.

Zu Hause muss ich mich jetzt schonen und mich warm anziehen. Vielleicht macht mir ja Margaret einen heissen Tee oder ich könnte mir einen Vitamindrink-Smoothie machen, damit ich wieder auf die Beine komme.